A controvérsia Kubo e as duas cordas prova que a caiação é mais complicada do que você pensa

Depois de estrear nos cinemas na sexta-feira, Kubo e as duas cordas sofreu os piores números de bilheteria de qualquer lançamento do Laika Studios até o momento. Mas talvez pior para o filme, e seu estúdio, seja a controvérsia de elenco que surgiu em meio ao fracasso.



Embora o filme seja sobre a Ásia Oriental e aqueles que vivem lá - é ambientado no Japão antigo - o único ator asiático digno de nota expressando um Kubo personagem é George Taikei. Os personagens principais são dublados por atores como Matthew McConaughey, Charlize Theron, Ralph Fiennes e Rooney Mara. A criança no centro do filme, Kubo, é dublada por Art Parkinson, um ator de uma pequena vila na Irlanda que é mais conhecido como Rickon Stark em Guerra dos Tronos . Tudo isso não foi ignorado:

É uma pena que Kubo tenha tão poucos atores / atrizes de origem japonesa, até mesmo de ascendência asiática. Grande oportunidade perdida de compartilhar e mostrar cultura.



- Nat Wong (@natwongton) 10 de agosto de 2016

Kubo parece um filme legal de se olhar, cheio de pessoas brancas jogando ppl asiáticas

- Inferno de orientação (@EarlofFujoshi) 13 de agosto de 2016



Este grupo muito branco de atores dando voz a um filme principalmente asiático tem sido um problema ligado a Kubo uma vez que as decisões de elenco foram feitas, no entanto. Quando Laika me deixou visitar seus estúdios em junho para dar uma olhada no making of Kubo , era a coisa principal que eu queria saber. Imediatamente, abordei o assunto com o presidente da Laika, Travis Knight, filho do fundador da Nike, Phil Knight, que fez sua estreia na direção do projeto.

Há uma espécie de debate cultural acontecendo agora que está acontecendo em torno da diversidade, Knight disse como parte de uma resposta prolixa. Vimos isso no Oscar este ano e é interessante como é enquadrado de uma forma muito binária; recentemente foi literalmente enquadrado como preto e branco. Acho que a forma como olhamos para isso é: a diversidade é o acúmulo das características visíveis e invisíveis pelas quais passamos. Isso é um monte de coisas diferentes: raça, gênero, idade. Essas são as coisas que vemos, mas existem coisas que não vemos, como fé, cosmovisão e identidade de gênero. Depois de ter tropeçado em algumas palavras, ele tomou alguns goles de água e continuou.

Para Kubo , a maioria de nossos personagens nem mesmo é humana, ele continuou, apontando para o sábio macaco a quem Theron dá voz. Para aqueles que são humanos, era importante para nós termos autenticidade em termos de personagens. A maioria dos personagens que são personagens humanos são [dublados por atores] de ascendência asiática. Estatisticamente, Knight está certo, mas esta conversa não é apenas sobre como atingir uma cota de proporção. O que importa mais do que a maioria dos personagens humanos dublados por atores asiáticos é que os personagens mais visíveis do filme não são. Não importa que Theron faça o papel de macaco, que McConaughey dê voz a um besouro ou Fiennes a um deus - essas são as partes mais integrantes dessa história asiática, e ganham vida por um elenco de pessoas completamente desconectadas da cultura asiática.



Este não é um incidente isolado. No mês passado, Constance Wu ganhou as manchetes quando ela chamou A Grande Muralha pare eles elenco de Matt Damon como seu herói. Precisamos parar de perpetuar o mito racista de que apenas um homem branco pode salvar o mundo, escreveu ela no Twitter. Nossos heróis não se parecem com Matt Damon. Ela também poderia ter dito que eles também não soam como eles.

Knight está certo: a diversidade é mais do que apenas uma questão de preto e branco. Assim como os afro-americanos esperam se ver e sentir sua influência nos bastidores em papéis na tela grande, o mesmo acontece com outras pessoas de cor, ou de diferentes gêneros ou religiões. Mas em qualquer medida, Laika e Knight falharam em reconhecer a complexidade deste problema, talvez sentindo que seriam golpeados por animações e personagens não humanos. A necessidade de representação é mais amplificada quando uma história é ambientada no pano de fundo de uma cultura particular, e permanecer fiel a isso deve ser de extrema importância.

De acordo com Knight, o elenco veio da maneira que veio por uma variedade de razões. O ator principal foi escalado completamente cego, tendo sido julgado apenas por sua voz. Mas com o caso de McConaughey, era outra coisa. Para um protagonista, Matthew McConaughey foi uma escolha óbvia, Knight me explicou. Ele é um ator extraordinário; ele realmente não se parece com um besouro blindado de quatro olhos, mas ele é um grande ator. Esse motivo - o desejo e a necessidade de ter atores de primeira linha vinculados a um filme - provavelmente também levou ao elenco de Mara e Fiennes, que interpretaram parentes de Kubos.

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Apontar uma habilidade extraordinária de atores brancos como razão suficiente para colocá-los em um papel não destinado a eles é inferir que não havia atores asiáticos qualificados o suficiente para interpretar o personagem. Um filme como Mulan —Que saiu em 1998, muito antes do nascimento da consciência da mídia social — também apresentava personagens principais principalmente de ascendência asiática, mas nesse caso houve um esforço para encontrar atores como Sandra Oh, B.D. Wong e o líder Ming-Na Wen. Kubo deveria ter repetido esse esforço.

O significado aqui é que você não pode, por um lado, reivindicar valorizar a diversidade e buscar honrar a bela arte de uma grande cultura, e então dar as posições mais visíveis (e por procuração, mais bem pagas) de seu filme para atores que não dessa cultura. Francamente, trata-se de colocar seu dinheiro onde está sua boca. As decisões de elenco de Kubo foram menos baseados em Knights, o refrão frequentemente repetido de manter o filme fiel à vida. Em vez disso, tratava-se de fazer apostas seguras.